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Piazza

del Popolo

Che vi fermiate a Orvieto molto o poco tempo, non potrete fare a meno di attraversare la centralissima Piazza del Popolo. Generalmente adibita a parcheggio, la piazza si presenta particolarmente piacevole e pittoresca il giovedì e il sabato mattina, quando vi si svolge il mercato, o in occasione di qualche manifestazione particolare, come ad esempio durante il Corpus Domini o Umbria Folk Festival, quando lo spazio riacquista l’antica funzione di cuore pulsante della vita sociale della città. E davvero emozionante appare nel silenzio della notte, quando le torri, i palazzi e i campanili che la circondano, complice la luce soffusa e l’assenza di vetture, sembrano restituire nel silenzio l’eloquenza di una lunga storia.

La piazza fu concepita per accogliere il palazzo che avrebbe ospitato il capitano del popolo, una nuova figura che, a partire dal 1250, si affiancò a quella dei consoli e del podestà nel governo cittadino. Così verso il 1280, non appena la nuova carica ebbe un certo peso politico, si provvide a liberare con opportune demolizioni uno spazio su cui installare una degna sede per l’esercizio delle sue funzioni e tra il 1281 e il 1284 sorse la più ampia piazza cittadina.

Il Palazzo del Capitano Popolo (comunemente denominato “Palazzo del Popolo”), completato nei primi anni del Trecento, fu costruito a modello dei broletti, ma con materiali e decorazioni rielaborati secondo i canoni dell’architettura cittadina. Presentava e presenta una loggia porticata sovrastata da un ampio salone ai cui lati si aprono eleganti trifore e, sulla sommità, solenni merli, a detta dello storico orvietano Satolli di “involuto” stile ghibellino; l’edificio termina da un lato con una bizzarra torre, dall’altro con il grande e suggestivo scalone d’ingresso su cui vi consigliamo vivamente di salire.

Dall’alto della terrazza che affianca il grande salone avrete infatti un punto di vista magnifico sulla piazza e sulle sue architetture e, in direzione del campanile, potrete spingere lo sguardo fino alle colline circostanti. Procedendo da nord-est a sud, potrete ammirare la Chiesa trecentesca di San Bernardo (1315), la cui facciata è stata uniformata nel Settecento a quella della Chiesa contigua di San Carlo; proprio davanti alla loggia la facciata di Palazzo Bracci, progettato a fine Ottocento da Virginio Vespignani e, verso l’altro lato della frontale Via della Costituente, il retro del Palazzo dei Sette sovrastato dalla Torre del Moro; a seguire la piccola Chiesa ormai sconsacrata di San Rocco (1526), spesso sede di esposizioni temporanee, che rifatta nella facciata nel primo Novecento conserva all’interno un cinquecentesco oratorio affrescato. A sud la piazza è chiusa dal palazzo che prende nome dai Simoncelli, che ad opera di Giannotto ristrutturarono l’edificio nel tardo Cinquecento, coprendone con lo stile dell’epoca la precedente ossatura medievale, testimoniata dal riaffiorare, a seguito di alcuni lavori, di bifore visibili sulla facciata. Divertitevi a scoprire i nomi di Giannotto e di suo figlio Tiberio negli architravi di alcune finestre, e ammirate l’eleganza dell’unico balcone attribuito a Ippolito Scalza.

Non potrete non notare, nei pressi del monumentale scalone di Palazzo del Popolo, un arguto gentiluomo che veglia costantemente sulla piazza. Si tratta di Adolfo Cozza (1848-1910), eclettico personaggio orvietano: scultore, restauratore, ingegnere meccanico e archeologo. Inventore e detentore di ben 35 brevetti, fu lui che progettò la prima funicolare di Orvieto, inaugurata nell’ottobre 1888.

Il Palazzo del Popolo ha subìto, nel tempo, molte trasformazioni e varie funzioni d’uso. A fine Quattrocento si demolirono gli archi del salone superiore per rifare il tetto a capriate, nel XVII secolo diventò sede del Monte di Pietà a pianterreno e di teatro al piano superiore; ripristinato nella sua forma originaria a fine Ottocento fu successivamente sede di un cinema e, per lungo tempo chiuso e inutilizzato, è stato restituito alla fruizione della città, quale sede congressuale, alla fine degli anni Ottanta. Dotato di spazi attrezzati e polifunzionali può ospitare congressi di varie dimensioni. Magnifica, con tracce di affreschi originali, la cosiddetta Sala dei Quattrocento, dove un tempo si riunivano appunto i quattrocento membri che a vario titolo governavano la città.

Non esitate a entrare e a fare un sia pur discreto giro all’interno del palazzo se lo trovate aperto per qualche iniziativa. L’ingresso è dal fornice principale: a destra l’ascensore che porta al grande salone dei Quattrocento, a sinistra la moderna e ampia Sala Expo e, se avete voglia di spingervi al piano inferiore in direzione della cosiddetta Sala Etrusca, vi imbatterete in una piccola area archeologica riaffiorata durante gli ultimi restauri, che conserva il basamento di un tempio etrusco della fine del V secolo e un tratto dell’acquedotto e della cisterna medievali.

Se avete tempo e modo, non trascurate di vivere la Piazza e il Palazzo del Popolo in più di un’ atmosfera: dalle voci, i colori e i profumi del mercato, dove potrete trovare ottimi prodotti di territorio, al romantico silenzio di una notte di nebbia o di luna; dalla solenne coreografia del Corteo Storico in occasione della grande festa cittadina del Corpus Domini, agli affollatissimi concerti di Umbria Folk Festival subito dopo Ferragosto, coniugati a stuzzicanti tentazioni gastronomiche.

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