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Piazza della Repubblica

e Palazzo Comunale

Piazza della Repubblica è stata, da sempre, il cuore civico della città di Orvieto e, prima che sorgesse il Duomo, anche il fulcro della vita religiosa, per la presenza dell’attuale Collegiata di Sant’Andrea, probabile tempio etrusco fin dall’epoca villanoviana e, dal VI secolo, basilica paleocristiana e sede vescovile. Da qualunque direzione vorrete entrare a Orvieto, da qualunque luogo deciderete di iniziare la vostra visita, non potrete non arrivare a questo imprescindibile e animato crocevia.

In questo spazio sorgeva, con ogni probabilità, il Foro etrusco-romano, e già agli albori dell’epoca medievale, quando l’accesso sull’asse urbano ovest-est si sviluppava tra Porta Maggiore e Porta Postierla, papi e signori vi giungevano dall’ascesa di Via della Cava per raggiungere il Palazzo Comunale e la vicina Collegiata. Come evidenzia lo storico e urbanista orvietano Alberto Satolli, alla fine del XII secolo la struttura urbanistica della città si era già consolidata, con una tipica croce di strade, attorno a questo fulcro, dove si affacciavano gli edifici più rappresentativi del potere civile ed ecclesiastico. Nel corso del XIII secolo, poi, con l’ulteriore sviluppo dell’impianto urbano, si procede alla ristrutturazione e all’ampliamento sia della Chiesa di Sant’Andrea sia del civico Palazzo e in mezzo a quella che era allora la Piazza Maggiore, a conclusione dell’imponente opera pubblica dell’acquedotto, si colloca una fontana in marmo rosso, oggi non più esistente. Con lo spostarsi della vita religiosa verso il nuovo fulcro della Piazza del Duomo e dei Palazzi Papali, e con l’indebolimento del Comune nel XIV secolo e la successiva annessione allo Stato Pontificio, anche Piazza della Repubblica vide probabilmente un relativo degrado, finché fu poi interessata, come altri spazi, dal nuovo fervore architettonico che interessò la città nel corso del Cinquecento.

Il Palazzo Comunale ritornò al Comune nel 1516 come dono di papa Leone X, per essere destinato a residenza dei governatori e dei delegati apostolici. Ed è a fine Cinquecento che l’edificio assume, a opera di Ippolito Scalza, le forme dell’attuale Municipio, pur se il progetto originario prevedeva un ampliamento che non fu mai eseguito. Della struttura due-trecentesca si possono ancora notare alcuni elementi, quali le volte romaniche a pianterreno, le arcate che sostengono il tetto e le finestre gotiche del secondo piano, visibili dal retro. Su disegno dello Scalza, il rifacimento fu realizzato tra il 1573 e il 1581 e contribuì a conferire all’insieme, con la solennità degli elementi prospettici, un aspetto di alta dignità civica. Lungo tutto l’edificio corre una balaustra che chiude la loggia su cui si aprono le grandi finestre del piano nobile; sulla facciata alcune lapidi ricordano l’annessione di Orvieto all’Italia (1860) e l’azione patriottica svolta dai marchesi Filippo Antonio Gualterio e Gioacchino Pepoli, le nozze d’argento di Umberto e Margherita di Savoia (22 aprile 1892), il cinquantenario della liberazione di Orvieto (11 settembre 1910).

Risale invece a metà dell’Ottocento l’arco neoclassico in travertino che, dividendo il portico inferiore della facciata scalziana, immette nella piazza dalla direzione di Via Garibaldi: fu infatti commissionato a Virginio Vespignani per onorare, nel 1857, la visita di Pio IX che, come ormai era d’uso nelle occasioni ufficiali, entrava in città provenendo dalla vicina Porta Romana. Di fronte al Palazzo Comunale, un allievo di Vespignani, Giacomo Paniconi, ricostruì in stile palladiano una parte di Palazzo Ravizza. Accanto si trova invece Palazzo Ottaviani, attuale sede della Cassa di Risparmio di Orvieto, dove era situata la Locanda delle Belle Arti: vi alloggiò, nel 1867, Giuseppe Garibaldi che, di passaggio per Roma, parlò da una finestra alla folla che si era radunata alla notizia della sua venuta; l’evento è ricordato da una lapide sulla facciata. La locanda, divenuta “Albergo delle Belle Arti”, noto per le sue tradizioni di ottima ospitalità e per l’eccellente cucina, occupò successivamente il vicino Palazzo Bisenzi, posto su Corso Cavour. L’albergo chiuse appena dopo la prima guerra mondiale.

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